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自助性BI工具:Zoho Reports

前言:今天我们将为大家介绍一款适合中小企业的自助BI工具。 它简单易学,当然同时也存在着局限性。接下来就让我们来详细解读。

就像Zoho其他的产品系列一样,自主性BI工具Zoho Reports几乎是完全基于云端的。Zoho Reports的收费标准是第一位用户每月140美元,之后每增加一位用户需要8美元每月/每人(针对Professional Plus套餐)。和Domo相似的是,除了需要下载用于上传大数据集的帮助手册, Zoho Reports其他功能全部通过浏览器运行。            

在自助性BI领域,Zoho Reports在价格和易用性两方面颇富盛誉。这对于预算有限的客户,以及可能对学习其它BI工具的有困难的轻度用户来说不失为一个好选择。

Zoho Reports的核心是将数据通过电子表格的形式展示,所以如果你熟悉此类软件,就非常容易上手。多个数据表可以存储在单一工作区并被关联起来,然后就可以运行报告以及生成可视化图表了。

工作区域列表在操作桌面的左手边。点击其中一个工作区后,会生成关联数据表,你可以在里面拖拽数列,生成透视表和汇总表以及设定过滤条件生成可视化图表。不需要任何编程就可以制作出好看好用的数据仪表板,而且还有支持点击,基于小部件的编辑工具帮助你选择和关联数据。

和Excel相似的是,一旦以某种图表显示数据,就可以轻松的尝试不同的图表类型,直到发现最恰当的。你可以依次制作一系列不同的仪表盘,每一个都可以被单独储存在工作区顶部的标签中。

不同的数据集可以通过Zoho Report的拖拽界面快速关联起来,就像Clearify,Zoho也无须编写SQL语言。

学习Zoho 报告

Zoho Reports有着广泛的在线帮助资源。Zoho Reports提供20个示例数据和报告集合。只需点击这些资源中的任意一个,就可以看到预设好的数据仪表盘,还能操作数据。

在屏幕的右上方角落也有丰富的帮助文件。在这里你可以新开一个浏览器窗口,观看教学视频,帮助文件,博客,论坛和bug报告。对于通用功能,如数据导入,教学视频链接等也在屏幕的右上方位置。如果这还不够,Zoho Reports会提供为期3天的免费咨询服务帮你开启项目。所有这些资源极大的降低了学习成本,也使得Zoho Reports成为我所找到的最容易上手的BI数据分析工具。


导入和协作功能

导入的文件类型包括XML, HTML, Microsoft Excel, JSON,SQL数据库和文本文件。另外,Zoho Reports对Hadoop的主要版本有着广泛的支持,而且也能导入MongoDB文件(这意味着支持大数据查询)。输入的文件源可以是本地电脑,也可以是URL,包括诸如Google,Box, Microsoft OneDrive和Dropbox等的主流云储存供应商。

数据导入可以通过任务计划自动执行。Zoho Reports拥有针对所有数据源的强大身份验证方法,而且验证方法非常灵活。唯一的限制数据文件需要小于50MB并小于一百万行,这点对于很多用户(甚至是中小企业用户)而言很关键。如果你需要导入更大的数据文件,你要么压缩文件,要么下载并使用Zoho的上传工具。

Zoho可以自动导入数据并生成可以嵌套在网页中的在线报告,例如实时报告。但想有效的实现该功能,你需要借助很多工具和API,了解SQL和Java数据库指令,并且花很多时间调试解决方案。换句话说,对多数人而且这不是个好选择。

分享你的工作区则很简单。添加邮件地址并且明确每位收件人的权限。权限范围很广,小到读/写权限,大到增加或者删除记录权限。为了使用这个功能,进入位于顶部右侧菜单栏的订阅菜单(在这里你可以进行账户升级或者添加邮件提醒)。最后,如果需要向Zoho支持部门提问,可以分享工作区给支持部门。

数据可视化

正如你可以从基于电子数据表风格交互界面的工具能预期到的,Zoho Report的数据可视化能力是高效干练的。如果你是在寻找高级又生动或者故事风格的可视化工具,Zoho Reports 可能不是最好的选择,但对于只要常规标准图表的升级动态版的人来说,选Zoho Reports就是花对了钱。

数据表风格的主题使得大多数商务人士对Zoho Reports很容易上手,即便是对数字不怎么敏感熟悉的人。在使用典型的电子表格的可视化工具时,用户可以从丰富的表格图表中做出选择,例如图表,数据透视表以及表格。Zoho链接多种数据源的能力使得它成为真正的BI工具,Zoho支持的数据源包括一系列可以直接应用的数据连接器以及对传统和非传统数据源的支持。通过在不同数据源定义查询和KPIs,用户可以通过直接查询或者常用公式找到新的发现。

但是ZohoReports在可视化方面真正闪耀的地方,是能够快速制作出反应实时数据的清晰而简单的仪表盘。这个工具具备一种画布风格的仪表盘向导,该仪表盘向导基于拖拽和模块组织的结构使得每个人都可以轻松使用。

在主界面制作图表和其它图像,然后将他们拖拽到可网络访问的永久的仪表盘,这个仪表盘也可以显示其它元素(包含图像元素,例如logo,以及格式化文本以及诸如定制化URL和窗口小部件等功能性元素)。显示的结果就是一个简洁易读的仪表盘。

仪表盘可以发布为网页形式,输出为PDF文件或HTML zip文件,这样开发者可以把他们与其它站点或者应用整合到一起,或者只是通过邮件发给同事。Zoho Reports并非像Tableau一样擅长制作高级的可视化图表,但它的优点是可以把数字变为仪表盘。这个工具简单快捷而且节省成本。

价格与版本

Zoho Reports是一个典型的SaaS 应用,并且已经存在很长时间,所以有着数量不小的各式产品系列。这基于SaaS的工具套装提供了广泛的功能,包括Office风格生产力工具,CRM,审计和其它组件模块。Zoho Reports与这些模块可以很好的整合在一起,所以如果你想把Zoho Reports标准化使它不局限于一个BI工具的话,也可以轻易地把模块中的数据导入到Zoho Reports中。

另外,在把Zoho Reports当作标准BI工具操作的同时,也可以利用Zoho的”product-verse”实现更多功能,当你把它和Zoho的其它工具(例如使用SMS短信息的双因子帐户登录认证或是Zoho Creator),它的点击应用工具对于定制化和工作流程都是非常有用的。Zoho Reports会是你学习其它模块的好方式,这意味着Zoho可以成为Office或者其它生产力工具的更为有效的代替品。

而且,不像我们评价过的其它自助性BI工具,Zoho Reports在iOS和安卓设备上也可以使用,所以如果你的团队携带了这些设备就可以用它们来制作可视化图表了。

Zoho Reports的试用版有15天的免费使用期(针对任何套餐)。其价格非常透明,包含仅限于特定功能的免费套餐,里面开放的功能可供两位用户随意使用。假设购买20位用户的Professional Plus套餐,即第一位用户140美元每月(每增加一位用户多8美元),我计算下来一年的费用是3,504美元,该套餐有无限制的数据库,报告,仪表盘和查询。但是每月只能设置40个计划邮件以及200万行的数据存储。

总而言之,Zoho Reports是一款适合中小企业用户的自助性BI工具。它便宜易学,当然相比其它更完善更大的竞品,它也有局限性。不管怎么说,这套不用很多预付就能享用的自助性BI工具是一个很棒的选择。

作者简介:
Oliver Rist是来自PCMag的一位商业编辑,你可以通过oliver_rist@ziffdavis.com和他取的联系。
译者介绍:
严小鳙:产品运营,喜欢研究数据驱动下的产品商业化。目前在上海,iCDO翻译志愿者。

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卢晓明 新锐作者 35 4