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自助性BI工具:Qlik Sense Enterprise Server

前言:今天我们将为大家介绍一款适合中小企业的自助BI工具。 它简单易学,当然同时也存在着局限性。接下来就让我们来详细解读。

自助性商业智能(BI)工具Qlik Sense Enterprise Server(文中简写为QSES),其基础版本的使用权限是1,500美元开始(具体的价格分析在这篇文章的末尾)。Qlik是自助性BI工具领域的新手,但增速很快。它有一套丰富的产品和相关联的使用案例,虽然这些案例可能会让你刚开始使用时颇感困惑。

QSES 可以通过网页浏览器在本地PC或者基于云的虚拟机(VM)上使用。这是一个比较典型的IT解决方案,这样Qilk的所有使用者和数据资源都能统一管理。服务器有两个部分,第一部分是工作区域应用,这个应用在云或者桌面版本的用户界面(UI)都是一样的。

一旦挑选好了产品版本,你会觉得开始使用QSES似乎过分的容易了,几乎就跟在电子表格上设置图表一样简单。只需简单的连接数据源,选择图表类型,然后指定坐标轴,指标和标签,从屏幕左手边的项目列表中拖拽不同的元素到工作区,然后就可以快速的设置可视化界面了。属性列表在屏幕的右手边,你可以挑选希望的展现形式。

以上描述让人觉得QSES并不比普通的电子表格功能强大,但其实并非如此。实际上QSES可以关联不同的数据集并能够马上提供观点信息。一个显著的特点就是 QSES 的“smart data load”功能,使用这个功能,载入多组数据集后,它能够找出有共同点的数列并据此匹配数据,即便这些数列的名字并不完全相同。这节省了很多时间,比起要直接使用SQL Joins(或者是其它诸如Domo的自助性BI工具)操作多个表格容易多了。

QSES还有很多其它延伸功能,使它远超一般的电子表格。特别是在数据处理和协作方面的功能。QSES最棒的一点是,你知道如何在界面上操作后,一旦度过了学习的瓶颈期,就可以建立复杂的数据模型,而且完全不需要写任何代码。你所需要做的就是拖拽点击。

数据输入和数据协同

QSES拥有多个数据连接器,包含Microsoft Excel以及逗号分隔文件,网络文件和Open DatabaseConnectivity(ODBC)连接器。虽然不像Domo以及Tableau Desktop这么强大,但也是一个很好的数据连接器集合了。另外,你会获得访问在线Qilk DataMarket一系列公共数据库的权限,包括当前兑换汇率或天气数据等数据库。

免费的桌面版本只能访问免费的数据源;企业版本则可以访问所有公共数据源。这些公共数据库不是静态的,而是由Qlik 技术团队实时维护。举个例子,接入数据集你可以看到最新的兑换汇率。其他供应商试图进入数据即服务(DaaS)市场(包括微软旗下的 Azure), 但是Qlik在这个方面已经做的非常好了。

然而,以Azure Marketplace为例,微软提供了微软自管的数据集以及来自第三方数据集多个选择项。而Qlik DataMarket的数据集只是来自Qlik 公司,没有第三方数据集。因此你的选择范围就相对小一些。但从另一个角度,你可以确信所有Qlik DataMarket数据集都是由Qlik 公司核查确认过的。

作为默认连接器的补充,Qlik企业版还提供一系列可独立安装的定制化连接器。包括数个SQL数据库以及Cloudera, Hive, Teradata和Salesforce。这代表了Qlik面向大多数中小企业分析场景的服务能力和面向大数据仓库的分析能力(尽管也许不像TableauDesktop那样强大)。

为了在 Qlik 上添加协同功能,你可以将可视化界面分享到云端,或者发送到EnterpriseServer。如果在公司内有多人使用Qlik并且权限不同那么后者是更推荐的方式。这是Qlik Sense Enterprise Server第二个界面开始发挥作用的地方,同样是页面登录, 而且提供了很多解决诸如后勤工作需求的定制化和管理服务。这些任务可以分为四类:管理数据连机器和用户等内容;管理安全规则及权限等资源;监管服务器自身操作。对于最后一项,Qlik Technologies搭建了一些监管应用监控并显示Qlik的性能。

QlikSense Enterprise Server在设定不同的访问权限和规则上拥有最好的方法。默认设置下,每一个用户可以拥有五个不同的管理者身份以及一个普通用户身份,这些都在管理控制台中设定好了。但只有这些还不够,访问角色可以按照任意规则定义,可以增加或删除访问特定数据集、应用或者任何资源的权限。我还没见过其它任何BI工具有如此大的灵活性。

Qlik 公司有一套帮助你使用其产品的资源集合,这些资源包括视频,网络研讨会,帮助文件和一个活跃的社区论坛。除此之外,Qlik 公司每周还会举办名为“开始学习Qlik”的网络研讨会。

QlikSense的数据可视化

与Tableau强调数据可视化的能力不同,Qlik喜欢强调他们不仅仅具备数据可视化的能力。一个例子就是,其QIX数据分析引擎不仅展示所选择的数据,也会自动关联相关的数据维度。所以如果查询产品X在某个特定区域的销量,Qlik同时也会提供产品X在相邻区域的销售数据,这使得快速且动态的假设分析和下钻分析成为可能。关联数据的能力使得Qlik超越了其他工具。

然而,这不是说Qlik不重视可视化,相反的,它非常重视可视化。Qlik方方面面的数据操作都是可视化的,是少见的即使是在高阶操作中也不要求用户具备SQL知识的工具之一。Visual Search就是很好的例子,Qlik不但可以返回数据查询的可视化查询结果,还能返回关联结果。Visual Join是另外一个好例子,它允许用户通过可视化界面进行数据关联。

最后值得一提的是Qlik对数据管理的重视。这是Qlik桌面版区别于其他单用户产品及Qlik企业版的主要特点。在数据管理中,Olik允许IT管理员或者数据库管理员控制访问非常细粒度的数据和Qlik功能的权限。数据可以在表格或者行这样粒度的级别上被保护,这意味着,即使是在用一个可视化图中,有些用户可以看到特定的数据而有些用户就不行。举例来说,全球销售的副总在销量项目图表里可以看到所有地区的数据,而美国销售副总只能看到美国的数据。相似的,IT人员可以决定某些特定的数据只能通过特定的图表来显示。Qlik称此为避免数据可视化“地狱”的最好办法,因为相同的数据可能会通过不同的可视化表在全公司扩散,使得它实际上变得很难解读。

基于这些功能特征,Qlik Sense Enterprise非常适合中型企业,而小型企业则应该花些时间评估这个工具,以确保购买Qlik解决他们的需求不是大材小用。

价格和版本

Qlik有几套不同的产品线。第一个是针对个人用户和小的工作组的免费版本。Windows Qlik Sense 桌面版是永远免费的。第二个是Qlik SenseCloud版本,对于不能或者不想安装任何桌面软件的个人用户,也是免费使用,Cloud版本对五位用户开放查看权限,但只有一位用户具有修改权限。

QlikSense Enterprise Server可以在任何Win 7 以后的64位Windows系统上运行,但是Qlik 公司推荐使用服务器版本,支持Windows Server 2008 R2SP1/2012/2012 R2,你需要最少8GB内存和Microsoft.NET Framework 4.5.2。用户可以通过任何能打开HTML5的浏览器运行。屏幕的自适性设置允许用户可以在更小的平板电脑或者智能手机上查看。然而,目前还没有针对安卓或iOS平台开发可操作的版本。

QlikSense Enterprise的价格体系略显复杂,基于token报价;用户购买token来实现各项任务,可以通过两种方式使用token。第一种是每一个token就是针对特定的权限设定的,购买了此token的用户可以在任何设备上无限制使用此权限。这对于需要花大量时间在Qlik上的重度用户来说非常合适。第二种方法是在一个token上对应多个login账号,这种方法对于偶尔使用的轻度用户来说更为划算。

作者简介:
Oliver Rist是来自PCMag的一位商业编辑,你可以通过oliver_rist@ziffdavis.com和他取的联系。
译者介绍:
严小鳙:产品运营,喜欢研究数据驱动下的产品商业化。目前在上海,iCDO翻译志愿者。

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卢晓明 新锐作者 35 4